Impresora 3D a 190 euros. Razón: Pirate3D

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190 euros les costará a los primeros 350 compradores el modelo de impresora 3D de la asiática Pirate3D. Para ello, busca una financiación colectiva por medio de Kickstarter.com. La empresa, cuya sede está en Singapur, reconoce que su objetivo es que cualquiera pueda tener una impresora 3D.

Buccaneer, a diferencia de las impresoras norteamericanas, cuenta con una aplicación Android y conexión Wifi para poder descargarse diseños de Internet. Además, esta impresora puede reproducir objetos de 25x25x25 centímetros de plástico ABS. Para que se hagan una idea del bajo precio, la polaca Zortraz vende sus impresoras a 1.899 dólares y la china PP3DP, de las más económicas, las venden por cerca de mil dólares.

Y es que la impresora 3D ya comienza a adentrarse en nuestra vida cotidiana. Para muestra un botón: Pirate3D se fijó como objetivo recaudar en un mes 100.000 dólares en Kickstarter. Hoy era el día de partida, y en dos horas ya tenían 140.000 dólares.

Las impresoras 3D

Las impresoras 3D realizan “impresiones” de diseños 3D. Crean piezas o maquetas a partir de un diseño hecho por ordenador. Hoy en día, su uso más común se da en la prefabricación de piezas para sectores como la arquitectura o el diseño industrial. Aunque, los avances más sonados se han dado en la medicina ya que este tipo de impresoras han logrado crear prótesis médicas.

Actualmente existen dos modelos comerciales: el de compactación, que es el que compacta por estratos una masa de polvo, y el de adición, en el que el propio material se añade por capas.

Nace PR2: el robot “amo de casa”

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Estudiantes de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, crean el robot PR2, capaz de anticiparse a movimientos humanos gracias a un sofisticado programa que permite analizar los gestos y acciones del individuo. Lo hace a través de algoritmos muy complejos que detectan los movimientos y los clasifican en subactividades para así poder predecir lo que hará la persona después.

De este modo, el androide puede ofrecer ayuda para realizar determinadas tareas. Por ejemplo, si el usuario tiene sed, el prototipo abrirá la puerta del frigorífico y le servirá un refresco o, si la cocina no está muy limpia, el robot apostará por recoger los platos.

La vista de PR2 la aporta una cámara Kinect 3D y una base de datos de 120 vídeos en 3D. A través de ellas, tratará de identificar las actividades que se están realizando -comer, beber, limpiar o guardar-, y ofrecerá alternativas para darles una solución o prestar alguna ayuda al humano.

Un prototipo que ha sido financiado por la Oficina de Investigación del Ejército de EE.UU., la Fundación Sloan Alfred E. y Microsoft y que consigue acertar en sus predicciones un 82% de las veces. Si quieren incorporarlo a su día a día, comiencen a ahorrar. Y es que, como no podía ser de otra manera, el problema para que el robot forme parte de nuestra vida cotidiana es su alto precio: 216.000 euros.

Surface Pro llega a España: más profesional, más rápida y más pesada

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Microsoft ha sacado la artillería pesada: Surface Pro. Una continuación de su modelo RT que, en palabras de Fernando Calvo, director de la división de Surface en España, es “un PC completo con funcionalidades de tableta”. Más claro, agua. Un tablet-PC o un PC-tablet, ese camino intermedio al que parece se están dirigiendo este tipo de productos y de fabricantes.

Se trata de una versión mejorada y más potente, con mejores prestaciones y dirigida a aquellas personas que necesitan la mayor productividad posible en su trabajo y en su día a día. Para ello, cuenta con un procesador Intel Core i5, que permite una operatividad más rápida y fluida.

Si me tengo que quedar con una característica, posiblemente sería con lo más llamativo: su funda táctil, que incorpora ese teclado tan delgado y resistente en plástico. De forma que cubre dos necesidades, el poder tener protegido nuestro dispositivo y operar de la forma tradicional a la hora de escribir textos, algo que sigue resultando más cómodo que hacerlo en la pantalla de modo táctil.

Sin embargo, esto ya lo ofrecía RT. Entre las nuevas características de la versión Pro: 4GB de memoria, el doble que el modelo anterior; pantalla de 16:9 Full HD que es además multi touch; conector USB 3.0 y lápiz como alternativa al ratón. A esto se suma la principal baza del producto para posicionarse en el mercado: Windows 8 y el paquete Office. Un sistema operativo conocido que, con su nueva actualización, sigue apostando por el que es su principal mercado objetivo: el empresarial. Sin embargo, Microsoft ha querido dejar claro en el acto de presentación, que también va destinada a los jóvenes con talento y que necesitan la mayor eficacia en su trabajo. Por ello, han subido al escenario a tres estudiantes del Master Strategic Design Lab, que han tenido la oportunidad de trabajar con la joya de la corona de la firma, antes que el público.

Un integrante más que se suma a la familia de dispositivos Surface y que busca llevar un paso más allá a los portátiles. Estará disponible en España a partir del 30 de mayo, en sus dos versiones: la de 64 GB por 879 euros y la de 128 GB por 979 euros. Accesorios aparte. Eso sí, los que estén acostumbrados a trabajar con una tablet, notarán una principal diferencia en lo que se refiere al peso del aparato, esta pesa cerca de 1 kg frente a los 680 gramos de la versión RT.

Google quiere conexiones más rápidas y sin hilos en mercados emergentes

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Conectar miles de millones de personas a través de Internet. Ese es el plan de Google, enfocado a desarrollar y construir redes inalámbricas en mercados emergentes, entre ellos el África subsahariana y el sudeste de Asia. Para ello planea aliarse con empresas locales de telecomunicaciones y proveedores, sin embargo, aún no se conoce si hay firmados ya acuerdos. Lo que sí ha trascendido es que el buscador de buscadores ha iniciado conversaciones con países como Sudáfrica y Kenia sobre el cambio de las normas actuales para permitir que este tipo de redes se construyan.

Un plan del que podrán beneficiarse sobre todo aquellos habitantes de las afueras de las grandes ciudades, donde las conexiones a Internet por cable no están disponibles. Aunque, también pueden ser utilizadas en mejorar la velocidad de Internet en los centros urbanos. Un paso más que pone de manifiesto que el gigante de búsquedas quiere controlar cada aspecto de la conexión de las personas a la web en todo el mundo, según afirma The Wall Street Journal.

No hay que olvidar que Google ha estado trabajando en la creación de nuevos microprocesadores y teléfonos inteligentes de bajo coste impulsados por su sistema operativo móvil Android. El objetivo: conectarse a las redes inalámbricas, por lo que este nuevo movimiento no extraña al mercado. Además, la compañía también está fabricando globos o dirigibles especiales, conocidos como plataformas de gran altitud, para poder transmitir señales a un área de cientos de kilómetros cuadrados.

De hecho, Estados Unidos, la compañía ha implementado sus propios cables de fibra óptica, para poder disponer de Internet y video de alta velocidad, hasta las casas de ciudades como Kansas. Y tiene previsto hacer lo mismo en las ciudades de Missouri, Texas y Utah. Además, Google también planea lanzar redes Wi-Fi de gran alcance, lo que permite que cualquiera pueda utilizar su dispositivo móvil para acceder a la web mientras está en un lugar público.

Yahoo! se suma a la lista de empresas que quieren comprar Hulu

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Ya sabíamos que Marissa Mayer no se contentaba con poco y que llegaba a Yahoo! con grandes ideas para dar un giro total a su estrategia. Lo está demostrando día a día y no han pasado desapercibidas para ella importantes puertas abiertas en el terreno del microblog y de contenidos en streaming. Una vez cerrada la adquisión de Tumblr por 1.100 millones de dólares, da un paso más. Ahora se interesa por adquirir Hulu, empresa propiedad de NewsCorp, Disney y Comcast que se dedica a la retransmisión de contenidos en online de forma similar a Netflix.

De esta forma Yahoo! se suma a la lista de ofertas que ya cosecha la empresa para su compra, entre ellas Time Warner Cable, DirecTV, el ex presidente de News Corp., Peter Chernin y Guggenheim Digital Media, según las fuentes del mercado que cita Reuters. Además de Silver Lake, que también ha presentado una carta indicando su interés. Lo que no ha trascendido es la oferta que pone sobre la mesa Mayer para hacerse con Hulu, aunque el portal AllThingsDigital habla de entre 600 y 800 millones de dólares.

Según parece Chernin ofrece 500 millones de dólares, sin incluir una suma adicional para cubrir la deuda de Hulu y los compromisos de programación. Cantidad que podría quedarse corta, según una fuente de la agencia Reuters, que habla de que la empresa de contenido en streaming podría valer entre los 1.000 y los 2.000 de dólares.

Así, hasta la fecha por lo menos cinco candidatos han apostado por jugar sus cartas para comprar la empresa. Entre las fortalezas que les interesan: Hulu vio la luz en 2007 y suscitó el interés de las principales cadenas de Estados Unidos. Prueba de ello es que actualmente NBC Universal (Comcast) posee el 32% de la empresa, FOX (News Corp.) el 36% y ABC (Disney) el 32% restante. ¿Qué supone esto? Contenido y es que no hay que ser un genio para hacer estas cuentas, tres de las cinco principales cadenas americanas han apostado por el proyecto, que a cierre de 2012 generó unos ingresos de 700 millones de dólares.

Entonces, ¿por qué está en venta? Según Genbeta.com, desde julio de 2011, cuando supuestamente una compañía importante hizo una oferta elevada por el servicio, Hulu está en venta. Por aquel entonces, empresas como Google, Microsoft, Apple y hasta la propia Yahoo! se interesaron por ella, pero todas las ofertas fueron rechazadas por considerarse bajas. Y es que, los dueños de Hulu pedían al menos 2.000 millones de dólares.

Veremos si finalmente Yahoo! consigue hacerse con esta nueva adquisición, porque parece que ha tomado impulso y tiene la cartera llena. No olvidemos que se trata de una apuesta a largo plazo, primero para atraer talento y después para mejorar sus productos para contenidos móviles y online. Una forma de contrarrestar la caída de ingresos por una huída de usuarios y anunciantes a otros servicios de la competencia, más populares y con mayor tráfico de información, como son Facebook y Google.

Apple: de récord en récord y tiro porque me toca

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520.000 euros por el equipo Apple I de 1976 subastado por Auction Team Breker en Alemania. Una casa de subastas especializada en equipos tecnológicos históricos que está haciendo “literalmente” su agosto, ya que esta última puja ha superado la cifra récord anterior, marcada en 490.000 euros. Y, quizá lo más sorprendente: este ordenador en su momento se vendía por 666 dólares.

Se trata de uno de los primeros ordenadores fabricados por Steve Jobs y Steve Wozniak, sin embrargo, funciona aún perfectamente. Además, está firmado personalmente por uno de sus padres, Steve Wozniak e incluye una carta original de la compañía firmada por Steve Jobs, y un cheque de unos 400 dólares para el nuevo “Apple 2”.

No se trata del primer equipo Apple que se subasta y obtiene cifras escalofriantes. El 15 de junio de 2012 Sotheby subastó un producto muy similar en su sede de Nueva York, alcanzó los 295.253 euros. Visto el éxito, el 24 de noviembre se repitió una cita con productos históricos de la firma de Cupertino en Colonia, el ordenador subastado volvió a marcar un nuevo récord: 490.000 euros. Récord que en menos de un año, ha pasado a la historia.

Unos precios increíbles si tenemos en cuenta que sólo se vendieron unos cientos de estos ordenadores en la época. Sin embargo, ya conocemos como opera el tiempo en este tipo de productos, y lo que más se valora a día de hoy, además de esa sensación de tocar algo realizado por un genio y el hecho de que refleja parte de lo que se considera como parte del concepto de “sueño americano”, es que sólo existen cuarenta y seis modelos como este en todo el mundo y sólo seis siguen funcionando.

Además, el ordenador de Apple subastado incluye una novedad con respecto a los anteriores: un pequeño monitor. A esto se suma que se trata de una pieza construida a mano por los fundadores de la compañía,y que cuenta con la placa base original, instrucciones operativas y un teclado.

Mayer suma PlayerScale a su “carrito de la compra”

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Tras la adquisición de Tumblr hace unos días, ahora es la “start-up” desarrolladora de la plataforma de juegos PlayerScale la que se alía con el buscador. Y, aunque de momento nadie ha detallado el acuerdo de compra, nos podemos hacer una idea: los usuarios de la recién adquirida Tumblr suman 400 millones, mientras que los de la plataforma de videojuegos PlayerScale son 150 millones. Por lo que, teniendo en cuenta que por la primera se pagaron 1.100 millones de dólares, se estima que el montante de la operación ronde los 350 millones de dólares.

El rotundo éxito de los videojuegos para dispositivos móviles no ha pasado inadvertido para  Marissa Mayer, CEO de Yahoo! que sigue con el proceso de reestructuración de la empresa. Con esta adquisición lo que deja claro es que ve mucho potencial en el mercado de la movilidad y quiere coger el paso a tiempo. Por su parte, Jesper Jensen, CEO de PlayerScale, ha afirmado que su objetivo siempre ha sido “ayudar a los desarrolladores a crear los mejores juegos posibles, sin que éstos tengan que preocuparse por la construcción y ampliación de la infraestructura necesaria para operar los mayores éxitos de la actualidad”.

De hecho, lo que sí han confirmado desde la plataforma de juegos es que continuarán dando soporte a los productos que se encuentran actualmente en el sitio. En cualquier caso, se trata de una perita en dulce que ha sabido ver a tiempo Yahoo! Y es que PlayerScale, con tan sólo cuatro años de vida, ha logrado beneficios este año y que su crecimiento ronda los 400.000 nuevos usuarios al día.